Un nouveau titanosaure découvert à Velaux !

Publié par Muriel Calvier, le 25 janvier 2021   1.7k

Figure 1. Reconstitution de Garrigatitan meridionalis (© Alain Bénéteau 2020/ paleospot.com)


Le géant de la garrigue, Garrigatitan meridionalis, un nouveau genre de titanosaure découvert à Velaux, surpasse ses cousins européens !


Figure 2. L’équipe de paléontologues en action sur le gisement de Velaux–la Bastide Neuve (© Xavier Valentin 2009).


Une équipe paléontologique internationale1 pilotée par des membres de l’Université de Poitiers vient de publier, dans la revue Historical Biology, un nouveau genre de dinosaure provenant du riche gisement de Velaux-La Bastide Neuve, daté de 74 millions d’années.

Une fois encore le sous-sol Velauxien nous dévoile les trésors d’un autre temps. Ce nouveau dinosaure présente plusieurs caractères anatomiques originaux qui le distinguent d’Atsinganosaurus velauciensis, premier titanosaure découvert à Velaux. Il devient le cinquième titanosaures européens. Cette découverte révèle une plus grande diversité de ces sauropodes, des dinosaures végétariens de grande taille, qui vivaient dans l’archipel européen à la fin du Mésozoïque (de -145 à -66 millions d’année).

Garrigatitan est représenté à Velaux par des individus sub-adultes qui mesuraient entre 4 et 6 mètres et avaient un poids avoisinant les 2 à 2,5 tonnes. A l’âge adulte, ce dinosaure devait atteindre les 12 mètres et correspond donc au titanosaure le plus grand connu en Europe à cette période du Crétacé.

 

Caractéristiques de ce nouveau genre de titans européens.

Atsinganosaurus velauciensis qui a été décrit en 2010, était considéré comme le seul titanosaure de Velaux-La Bastide Neuve, qui par ailleurs a livré tout un écosystème de reptiles continentaux. Des analyses sur plus d’une 50aine d’ossements collectés sur ce site ont permis d’identifier et de décrire un nouveau taxon Garrigatitan meridionalis, le Titan des garrigues. Il fait partie de la famille des Lirainosauridae et se rapproche d’un autre titanosaure français Ampelosaurus atacis (site de Bellevue, dans l’Aude), avéré principalement à l’ouest de l’île ibéro-armoricaine à laquelle appartenait le sud de la France.


Poids et longueurs, une plus grande diversité de taille !

Ce nouveau taxon augmente la diversité des titanosaures connus sur l’ile ibéro-armoricaine du Crétacé Supérieur avec 5 genres et espèces : Lirainosaurus et Lohuecotitan provenant d’Espagne, Ampelosaurus, Atsinganosaurus et Garrigatitan provenant de France. Les titanosaures européens sont de taille plutôt modeste par rapport à la plupart des sauropodes. Des cas avérés de nanisme dus au phénomène d’insularité l’explique en partie. Leur taille se situerait entre 4 et 9 mètres et leur poids entre 1,5 et 5 tonnes. Or, la découverte de deux os larges, un ulna (66 cm) et un humérus (longueur préservé de 60 cm) de Garrigatitan, suggèrent des individus adultes pouvant atteindre jusqu’à 12 mètres, comme pour certains ossements d’Ampelosaurus. Deux types de sauropodes, l’un de taille moyenne (Atsinganosaurus) et l’autre plus grand (Garrigatitan et Ampelosaurus) se partageaient donc les mêmes écosystèmes et impliquent une structuration des populations et des relations comportementales plus complexes que ceux établis jusqu’à présent.


Figure 3. Divers éléments squelettiques du sauropode Garrigatitan meridionalis. à gauche : vertèbre cervicale ; à droite : synsacrum et ilions (© Véronica Diez 2020) 

 

L’Atsinganosaurus velauciensis, le Matheronodon provincialis, le Mistraladzarcho maggii et le Dinocarcinus velauciensis accueillent désormais le Garrigatitan meridionalis au sein du Musée du Moulin Seigneurial. Venez admirer cette fabuleuse collection dès la réouverture des musées !

 

1.Cette étude, parue dans la revue Historical Biology, a été conduite par V. Díez Díaz du Museum für Naturkunde Berlin (Allemagne) avec des collègues de l’Universidad del País Vasco (Bilbao, Espagne), de la Vrije Universiteit Brussel (Belgique), de l'Institut Royal des Sciences Naturelles de Belgique (Bruxelles, Belgique) et pilotée par l'Université de Poitiers (X. Valentin et G. Garcia, PALEVOPRIM – UMR 7262).

 

Référence complète.

Díez Díaz, V., Garcia, G., Pereda Suberbiola, X., Jentgen-Ceschino, B., Stein, K., Godefroit, P., Valentin, X.  A new titanosaur (Dinosauria: Sauropoda) from the Upper Cretaceous of Velaux-La-Bastide Neuve (southern France). Historical Biology, 2020 A new titanosaur (Dinosauria: Sauropoda) from the Upper Cretaceous of Velaux-La-Bastide Neuve (southern France)