CHNOPS

Publié par Paul Dupont, le 22 mars 2022   2.1k

CHNOPS est un acronyme mnémotechnique désignant les six éléments chimiques principaux qui constituent les êtres vivants : le carbone C, l'hydrogène H, l'azote N, l'oxygène O, le phosphore P et le soufre S. A eux seuls, ils constituent 97,25% du corps humain, en pourcentage de la masse.

Toutes les molécules biologiques ou biomolécules contiennent ainsi du carbone et de l'hydrogène ; les lipides, par exemple, sont constitués presque entièrement de ces deux éléments. L'azote joue un rôle déterminant dans les acides aminés et les bases nucléiques, constituants élémentaires des protéines et du matériel génétique, ainsi que dans de nombreux cofacteurs et groupes prosthétiques. L'oxygène est particulièrement présent dans les glucides ainsi que dans de nombreux groupes fonctionnels, tandis que le phosphore intervient dans la structure des acides nucléiques et des phospholipides — ces derniers jouant un rôle structurel majeur dans les membranes biologiques — ainsi que dans le métabolisme énergétique des cellules à travers l'ADP, et dans certains mécanismes de signalisation cellulaire et de régulation des voies métaboliques à travers la phosphorylation d'enzymes clés. Le soufre entre dans la composition de nombreuses protéines à travers deux acides aminés, la cystéine et la méthionine, où il peut jouer un rôle catalytique (nucléophile de triade catalytique, centre fer-soufre, etc.) ou structurel (ponts disulfure par exemple) ; il joue également un rôle clé dans certaines coenzymes, comme la coenzyme A, et comme antioxydant, par exemple dans le glutathion ou la thiorédoxine.